Présentation générale

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L’Arabie Saoudite est le plus grand pays de la péninsule arabique de part sa superficie, il s’étend sur 2 240 000 km². Le royaume est limitrophe de l’Irak, de la Jordanie, du Koweït, d’Oman, du Qatar, des Émirats arabes unis et du Yémen, et il est bordé par la mer Rouge et le Golfe Persique.

L’État Saoudien trouve sa source aux alentours de 1750. Un chef tribal local, Mohammed ibn Saoud, s’associe avec Mohammed ibn Abdel Wahhab, fondateur d’un courant idéologique rigoriste, le Wahhabisme, pour créer une nouvelle entité politique.

L’Arabie saoudite moderne est fondée par le roi Abdul Aziz Al-Saoud (connu internationalement comme Abdul Aziz Ibn Saoud).
Dans la nuit du 15 au 16 janvier 1902, Abdel Aziz ibn Saoud s’empare de Riyadh, la capitale ancestrale de la dynastie des Al-Saoud, alors occupée par la famille rivale Al-Rashid (de Haïl). Abdelaziz fonde alors l’ordre des Ikhwân ("frères") qui lui permet d’agrandir son domaine. En 1904, il s’empare de l’oasis de Buraydah, capitale de la région du Qasim, au nord du Najd. Les Ikhwân sont progressivement installés dans environ 200 colonies agricoles (les "hujjar"). En 1913, Abdelaziz s’empare de la province du Hasa, dans l’est, dont la majorité de la population est chiite. Son poids politique est reconnu par les Ottomans qui le nomment wali ("préfet") du Najd en mai 1914.
Avec le déclenchement de la première guerre mondiale, Abdelaziz se rapproche graduellement des Britanniques. Un traité de coopération est signé avec ces derniers en 1915.

Le royaume d’Arabie saoudite est fondé officiellement le 22 septembre 1932 par la fusion des provinces du Najd et du Hedjaz.
La découverte du pétrole en mars 1938 transforme le pays sur le plan économique et marque le début d’une alliance stratégique avec les USA devenus le protecteur armé de la dynastie.

L’Arabie Saoudite en bref …

Régime : Monarchie. Règne de la famille AL SAOUD.

Religion : L’islam qui est religion d’état

Langue officielle : L’arabe. Le français est enseigné dans certains établissements scolaires saoudiens ; un département de français existe dans les universités du Roi Saoud (Riyad) et du Roi Abdul Aziz (Djeddah). L’anglais est enseigné dans tous les cycles d’enseignement.

Géographie :

Superficie : 2 240 000 km2.
L’Arabie saoudite occupe 80 % de la superficie totale de la Péninsule arabique ; le pays dispose de deux façades maritimes, l’une sur le golfe arabo-persique et l’autre sur la mer rouge.

Population : 29,20 millions d’habitants dont 72% de Saoudiens et 28% d’étrangers. 55% de la population est âgée de moins de 20 ans.

Taux de croissance : + 1,75% par an.

Subdivision administrative :
Administrativement, le royaume est divisé en 13 régions dirigées par un gouverneur. Chaque région est composée de plusieurs gouvernorats. Les régions principales sont :

- le Najd, berceau de la dynastie des Al Saoud où se trouve la capitale Riyad (3,2 millions d’habitants).
- le Hedjaz avec entre autres les villes saintes de Médine et La Mecque, qui confèrent au Roi de l’Arabie saoudite le titre de "Serviteur des deux Saintes Mosquées", Djeddah avec ces 3,4 millions d’habitants et Taïf (dont la population s’élève à 300 000 habitants.

- Le Hasa, province orientale riche en pétrole et où l’on trouve les 3 grandes villes que sont Dammam, Dhahran et al-Khobar qui totalisent 1million d’habitants.

Les deux ports principaux du royaume sont : Djeddah sur la mer Rouge et Dammam sur le golfe arabo-persique. Le port de Ras Tannoura est le plus grand port d’exportation pétrolière.
Les deux importantes villes industrielles sont : al-Joubail sur le Golfe et Yanbou sur la mer Rouge.

Monnaie : Riyal saoudien.

Horaires de la journée de travail : Les bureaux administratifs ouvrent de 8h00 à 15h00. Les sociétés privées ouvrent de 8h00 à 14h00 et de 16h30 à 20h00. Les marchés restent ouverts jusqu’à 22 heures. Vendredi et samedi sont deux jours chômés.

Dernière modification : 04/08/2013

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